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Ciencia y tecnología

Maíz de mil colores

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La historia de este particular maíz de diferentes colores tiene lugar en Oklahoma donde nació Carl Barnes, un nativo Cherokee, quien se propuso explorar sus raíces nativas y dejar una herencia cultural memorable, a través de la variedad de maíz de su nativa localidad, así que comenzó a plantar una gran variedad de maíz.

Después de algunos años, Barnes fue capaz de aislar los tipos ancestrales de maíz que se habían perdido luego de la reubicación en mil 800 de las tribus nativas norteamericanas en lo que hoy es Oklahoma. Así, comenzó a seleccionar, guardar y cultivar las semillas que producían mazorcas con un particular colorido. 

Greg Schoen, que también era campesino, encontró en 1994 el maíz de colores de Barnes en una reunión de plantas autóctonas en Oklahoma, simplemente quedó maravillado, por lo que Barnes le compartió algunas semillas que fueron plantadas en ese mismo verano.

Al principio, Schoen sólo plantó pequeñas cantidades del colorido maíz en Nuevo México, donde se mudó en 1999, pero en 2005 comenzó a plantar parcelas más grandes cerca de Santa Fe, al lado de las variedades de maíz más tradicionales.

El resultado fue hermoso, una vez que las variedades tradicionales se mezclaron con aquellas más coloridas, se crearon nuevas cepas. Cada año, el maíz mostró colores más vibrantes y patrones más lindos.

Según Schoen, Barnes le contó que la semilla arco iris se produjo originalmente de un cruce de una especie miniatura de maíz palomero llamado Pawnee, con un maíz de harina roja y otro llamado Greyhorse, ambos originarios de Osage, Oklahoma.

Esto trajo como resultado maíz de colores como el arco iris, al cual llamaron Glass Gem.

Este maíz de colores, es sumamente llamativo y las semillas del mismo pueden ser sembradas en cualquier lugar donde predomine el clima cálido y los rayos del sol den directamente, generalmente a finales de la primavera. Deben ser plantadas a una pulgada de profundidad y seis de distancia entre ellas, en bloques de tres filas, esto con el fin de lograr una buena polinización.

Cada paquete de semillas proporciona entre 100 y 150 espigas (se venden online), pero a diferencia del maíz dulce, la mazorca del Glass Gem no se consume de la misma forma, ya que la mayoría de la gente lo muelen para hacer harina y preparar tortillas. También se puede utilizar para hacer palomitas de maíz, aunque éstas no quedan de colores, son iguales a las tradicionales (color blanco). 

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